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[창업아이템] 청소 프랜차이즈 사업
 Writer : 디자인맨션 Date : 2008/03/08

중소형 건물 계단 청소를 전문으로 하는 틈새형 사업으로 100여 개 가맹점을 거느리고 있는 이동수 푸르른계단 사장. 그는 건설 관련 중소기업을 운영하다 외환위기 때 부도가 나 일순간에 무일푼 신세로 전락했다. 아내 권유로 마지못해 시작한 청소사업이 그에게 전화위복이 되었다. 그의 창업 이야기를 들어보자.

"10년 전만 해도 제가 청소사업으로 성공하게 될 줄은 꿈도 꾸지 못했습니다."
이동수 푸르른계단 http://www.cleanboy.co.kr  사장(44)은 7층을 넘지 않는 중소형 건물 계단 청소를 전문으로 하는 틈새형 사업으로 100여 개 가맹점까지 개설했다.

그는 10년 전 외환위기(IMF) 때 연 10억원 매출을 올리는 건설 관련 중소기업을 운영하다 부도를 냈다. 무일푼 신세로 전락했으나 어떻게든 살아야겠다는 심정으로 시작한 청소사업이 전화위복의 기회를 주었다.

"97년 말 거액의 공사대금을 받지 못해 부도가 나고 말았습니다. 정말 순식간에 일어난 일이었고 눈앞이 캄캄했습니다." 사업기반이 모두 망가져버리자 그는 전라남도 광주를 떠나 경기도 안산에서 공사장 관리업무를 구해 다시 일을 시작했다. 주변에서 실패자로 바라보는 따가운 시선을 견디기 힘들어 안산행을 결심했지만 사업자금도 인맥도 없이 시작한 일은 뜻대로 풀리지 않았다. 같이 고생하는 가족을 생각하며 마음을 다잡았지만 노력해도 성과가 나지 않자 성격도 점점 소심해졌다.

◆아내와 함께 청소 아르바이트
끼니도 제대로 챙기지 못할 정도로 어려운 형편이 되자 전업주부로 가사를 돌보던 아내 주서영 씨(42)도 생계비를 보태기 위해 아르바이트에 나섰다. 부동산중개업소에서 소개해 준 건물 청소 일을 시작한 것. 한 달에 200만원 정도를 받으며 두 달 동안 묵묵히 일하던 아내는 집에서 고민하는 시간이 점점 늘어만 가는 이 사장에게 함께 일해보지 않겠냐고 제안했다. 제대로 일도 못하느니 운동 삼아 청소라도 함께 하자는 뜻이었다.

내키지 않았지만 차마 거절할 수 없었던 이 사장은 아내와 함께 빗자루와 걸레를 들고 청소를 하기 시작했다. '기왕 하는 것 내 건물처럼 잘 해주자'고 마음먹었다. 대학에서 건축 관련 학과를 전공하고 15년간 건축설비 일을 했던 이 사장에게는 건물 구석구석이 예사롭게 보이지 않았다. 보수공사를 해야 할 곳도 눈에 들어왔다. 그냥 지나칠 수가 없어 건물주에게 알리기도 하고 간단한 수리는 직접 처리했다. 규모가 크면 인부를 불러 작업을 진행시켜주기도 했다. 그러자 건물주와 부동산중개업자들에게 성실하고 일 잘 하는 사람으로 입소문이 나기 시작했고 주문이 쇄도했다.

그가 뛰어든 지 불과 석 달 만에 수입이 500만원이 넘었다. 하루 15시간 이상 손이 부르트도록 일해도 다 못할 만큼 주문이 몰려들자 따로 팀을 꾸려 일감을 나눠주기 시작했다. 가급적이면 어려운 처지에 있는 사람들과 일을 나눴다. 그렇게 시작한 사업이 18개월 만에 15개 팀까지 늘어났고 총 600개 정도 건물을 관리할 정도로 성장했다.

◆프랜차이즈사업으로 성장
우연히 시작한 청소사업이 성공을 거두면서 이 사장은 효율적인 서비스 관리를 위해 프랜차이즈 사업을 떠올렸다. 자신이 '내 건물이다' 생각하고 일을 해 성공할 수 있었듯이 팀장 각자가 '내 사업이다'라고 생각하면 좋을 것이라고 판단했다.

생각은 했지만 프랜차이즈에 대한 지식이 전무했던 그는 1년을 투자해 프랜차이즈를 공부했다. 주로 인터넷에서 정보를 많이 수집했고 관련 업체를 벤치마킹했다. 외부 세미나와 교육, 박람회를 통해서도 정보를 취합했다. 어느 정도 시스템을 갖추자 가맹점 모집에도 나섰다. 청소사업에 뛰어든 지 2년 만의 일이다.

공부를 시작한 지 1년 만에 그는 가맹 본사의 가장 큰 수익원이 가맹비라는 기존 생각을 지우고 탄탄한 가맹점을 만들고 여기에서 나오는 매출이 곧 가맹 본사의 수익원이 된다고 믿었다.

'가맹점 매출을 올리려면 가맹점 교육시스템과 서비스매뉴얼 체계화가 최우선'이라고 생각한 이 사장은 서비스 표준화에 땀을 쏟았다. 자신의 성공비결을 표준화시켜 가맹점에 전수하려고 가맹점주 교육자료를 만드는 날이면 밤을 새우기 일쑤였다. 그는 영업 노하우를 100여 가지 항목으로 매뉴얼화해 점주 교육에 활용하고 있다.

해마다 연 10회 이상 가맹점주 교육을 통해 비슷한 처지에 있는 점주들이 서로 격려하고 효율적인 영업방법과 업무방안을 강구하고 있다. 창업 3년 만에 가맹점 수는 전국적으로 100여 개까지 늘어났다. 가맹점주들의 전체 평균 매출도 400만원 선에 달한다. 영업력이 중요한 무점포 서비스 업종 특성상 매출이 안정권에 들어서기까지 6개월 정도가 필요하다는 게 이 사장 설명이다.

◆서비스 전문화가 성공 비결
이 사장이 꼽는 푸르른계단의 가장 큰 성공비결은 시장을 세분화해 틈새시장을 공략한 것이다. 기존 청소관리 업체들은 가정과 사무실 실내환경, 대형 건물 청소관리에 서비스를 집중하고 있을 때 '푸르른계단'은 7층 이하 상가나 연립주택 등에 주목하고 건물 계단 청소에 주목했다. 숨어 있던 시장을 찾아낸 셈이다. 단순하다고 여길 수 있는 청소작업을 정교하게 체계적인 시스템으로 구축해 전문화한 것도 경쟁력이다. 또 분업화를 통해 업무 효율을 극대화한 것도 강점으로 꼽힌다.

청소할 때 사용하는 세제와 도구들 품질관리에도 각별히 신경을 쓰고 있다. 세제는 저공해 세제로 세척 효과가 탁월한 것을 선택해 가맹점에 공급한다. 마포는 머리카락 굵기의 100분의 1 이하인 미세한 원사를 사용해 만든 극세사 마포 섬유를 사용하다가 최근 자체적으로 개발했다.

푸르른계단의 창업 형태는 두 가지다. 일반적인 가맹점 창업은 비용이 1,430만원 정도며, 매출지원제 창업은 2,000만원에서 5,000만원 정도가 든다. 매출지원제 창업은 고정 거래처를 연결해 일정 금액 매출을 보장해주는 창업을 말한다. 무점포 사업이기 때문에 가맹점 개설비용이 총 창업비용과 같다. 사업을 운영할 때 인건비와 매출원가 외에는 거의 소요되는 비용이 없어 마진율이 70~80%로 높은 편이다.

이 사장은 그동안 쌓아온 노하우를 바탕으로 제2브랜드를 계획하고 있다. 그는 또 다른 "틈새형 청소사업이 될 것"이라고 말했다.

◆점포당 수익 얼마나 되나…월매출 400만원 순익 280만원선
"미국에서 광우병 때문에 좌절하고 한국으로 돌아와 계단청소로 제2의 인생을 시작했죠." 지난해 9월 푸르른계단 천안점을 개설한 조복문 씨(53). 그는 1,500만원 정도를 들여 창업해 현재 월 매출 1,000만원 이상을 기록하고 있다.

22년간 미국 필라델피아에서 쇠고기집을 운영했던 조씨는 광우병 파동으로 삶의 기반을 잃어버렸다. 긴 미국 생활을 청산하면서 수중에 남은 돈은 2억원. 한국에서도 미국에서 시도했던 것처럼 대형 식당 창업을 계획했던 그는 높은 점포 임대료 때문에 좌절했다. "가진 돈에 맞춰 규모도 줄이고 입지 조건도 바꾸면 식당이야 가까스로 열 수는 있겠지만 그래서는 경쟁력이 없다는 생각이었다"는 조씨는 결국 창업비용이 상대적으로 적은 업종으로 눈을 돌렸다.

무점포인 데다 고객을 적극적으로 찾아나서는 청소사업에 매력을 느꼈다. 조씨는 인터넷을 통해 여러 브랜드를 꼼꼼하게 비교한 뒤 직접 창업자도 만나고 상담을 통해 브랜드의 차별된 경쟁력을 찾는 데 주력했다. 푸르른계단은 계단청소를 특화했다는 점과 전문화된 서비스매뉴얼이 있다는 점이 마음에 들어 선택했다.

서울지역은 경쟁이 치열하고 영업권 다툼이 잦기 때문에 조씨는 천안에서 영업을 시작했다. 연고도 없고 영업 경험도 없었지만 고객을 기다리지 않고 찾아 나서겠다는 각오였다. 특히 임대광고가 붙은 건물을 유심히 체크하고 광고가 떼지는 날 전화를 통해 영업하면 70% 이상 성공률이 나왔다.  
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